El León de Gaudí

La Casa Botines abrió sus puertas el pasado viernes 3 de febrero con la exposición «El León de Gaudí: Casa Botines 125 años». Con esta muestra, la Fundación EspañaDuero da por inaugurado el edificio de gaudiniano que, como anunciamos en este blog, permitirá el acceso a los visitantes por primera vez en su historia, este año 2017.

 

La exposición de la Casa Botines permite acercarse como nunca a los detalles más singulares del edificio. Cuenta con maquetas, fotografías, enseres, cuadros y mobiliario de la época que harán las delicias de los visitantes. El título de la muestra hace referencia a la imagen de un León que el propio Gaudí incluyó en los planes originales del inmueble. Además, como indica el mismo nombre de la exposición, ésta coincide con el 125 aniversario de la obra de Gaudí.

 

Patrimonio de León

 

Con esta muestra, los leoneses y todos los aficionados al genial arquitecto Gaudí podrán disfrutar por primera vez del interior de la Casa Botines. La ciudad entera y toda la comunidad gaudiniana gana así una irrepetible pieza del patrimonio y una parte inseparable de la historia de la ciudad de León.

Como señaló el alcalde de la ciudad, Antonio Silván, «En estos 125 años de vida, la Casa Botines ha sido contemplada y admirada por leoneses y foráneos. Una admiración que en muchos casos era acompañada por la inquietud de no poder contemplar el interior del edificio: su distribución de espacios, las proyecciones de la iluminación, las bóvedas o los torreones». Algo que, por fin, ya es posible.

 

El acceso a «El León de Gaudí: Casa Botines 125 años» es completamente gratuito, y podrá realizarse hasta el 31 de marzo. El horario de la misma será de 10h de la mañana a 14h de la tarde y de 17h de la tarde a 20h de la noche, de lunes a sábado y los domingos de 10h a 14h. Las dependencias de la Casa Botines aún no son visitables, pero se podrá acceder a ellas a partir de abril, previo pago de una entrada.

 

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La Casa Botines se abre al público

La Fundación CajaEspaña, que gestiona la Casa Botines de Gaudí en León, se ha propuesto que los turistas puedan acceder al interior del inmueble a partir de 2017. La obra, también conocida como Casa Fernández y Andrés, es una de las tres únicas obras que Gaudí realizó fuera de Cataluña. La apertura del edificio al público supondrá unas mínimas reformas y aportará a la ciudad de León un nuevo atractivo turístico.

 

La Casa Botines fue construida entre los años 1891 y 1894, mientras Gaudí se encontraba ultimando los detalles del Palacio Episcopal de Astorga. La construcción fue encargada por Mariano Andrés Luna y Simón Fernández Fernández, directores de una empresa mercantil relacionada con la familia Güell de Barcelona. Fue precisamente Eusebi Güell, gran mecenas del arquitecto de Reus, quién recomendó a sus socios comerciales contratar a Gaudí cuando buscaron un arquitecto para construirse este almacén y residencia privada en el centro de León.

 

Un edificio singular

 

Gaudí diseñó un palacio con aire medieval, muy acorde a la ciudad, y con numerosas características del neogótico. Este aspecto quedó reforzado por la presencia de cuatro torres cilíndricas rematadas con pináculos que instaló en cada una de las esquinas del edificio. El edificio consta de cuatro pisos, un sótano y un ático. El primer piso lo ocupan las viviendas de los propietarios, mientras que los pisos más altos se destinaron al alquiler.

 

La planta baja y los sótanos se reservaron para su uso comercial. En la primera se colocaron las oficinas de la empresa, y bajo ella un almacén para el género textil que manejaba la compañía. La entrada principal está coronada por una escultura de piedra de San Jorge y el dragón. En 1950, durante unos trabajos de restauración, se descubrieron dentro de un tubo de plomo en el interior de la escultura unos planos originales firmados por Gaudí.

 

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La construcción de la obra se realizó en tan solo diez meses, lo que sorprendió mucho a los habitantes de la época. De hecho, se extendieron una serie de rumores sobre la fragilidad del edificio que indignaron al propio Gaudí. Para atajarlos, el arquitecto catalán solicitó un informe técnico que desmintió cualquier problema estructural. La Casa Botines fue declarada Monumento Histórico en 1969 y en la actualidad es propiedad de Caja España, que lo habilitó como su sede central. Actualmente alberga exposiciones y oficinas de la caja de ahorros.

 

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